Vientiane, capital de Laos

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En Pha That Luang, símbolo de Laos

Llegamos al centro de Vientiane desde Vang Vieng en minivan, por 40.000 kips (4 €). La furgoneta nos dejó cerca de la plaza Nam Phu. Nos alojamos en el guesthouse Youth Inn 1 por 60.000 kips (6 €). La habitación es sencilla, no tiene wifi, pero tiene baño y agua caliente. Necesitamos ver varias opciones para encontrar algo económico, ya que el alojamiento aquí generalmente piden de 80000 en adelante.

Al  atardecer es agradable recorrer el paseo cerca del río Mekong. A esas horas se ve a gente haciendo footing, paseando e incluso practicando aerobic al ritmo de la música. Hay un pequeño mercado de ropa y artesanía, con todo aquello que puedes encontrar en cualquier otro mercado de ropa y artesanía en otros países asiáticos.

Aquí hay muchos negocios de estilo francés. Un par de pasteles que comimos en una de las pastelerías de esta ciudad nos supieron a gloria (Scandinavian Bakery). Muchos viajeros se refugian en estos locales, se pasan horas con su ordenador aprovechando el wifi o leyendo un libro en un ambiente bastante agradable.

La ciudad de Vientiane es bastante pequeña, teniendo en cuenta que es la capital de Laos, y es muy fácil de llegar hasta sus lugares destacados en bicicleta.

Visitamos el mercado diurno pero no es nada del otro mundo, muchos de los puestos estaban embarrados. Encontramos mandarinas muy ricas y jugosas, algo que no habíamos encontrado en Tailandia. También estuvimos en el centro comercial Talad Sao con productos  de imitaciones, probablemente hechos en China. Aquí no hay negocios de McDonald o KFC, todavía.

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Así pues, alquilamos unas bicicletas por 10.000 kips (1 €) y vimos varios puntos de la ciudad. Visitamos Pha That Luang, el símbolo nacional de Laos. Entrar cuesta 5.000 kips (0,50 €) y es el monumento religioso más importante del país, es fácil colarte metiéndote en mitad de un grupo. No es nada del otro mundo, una estupa dorada hecha con cemento y unas cuantas estatuas de Buda alrededor. Muy cerca, a un par de kilómetros, paramos en Patuxai (la Puerta de la Victoria) situado en un parque con una enorme fuente, y al cual se puede subir por 3.000 kips (0,30 €). El lugar es bonito, está lleno de furgonetas y turistas sacando fotos, pero nosotros nos fuimos pronto porque hacía muchísimo calor. Cerca de allí visitamos el templo Wat Si Saket, el templo más antiguo de Viantiane, en donde ahora está situado un museo que cuesta 5.000 kips (0,50 €) la entrada. Estuvimos en el recinto pero no entramos en el museo.

Nosotros utilizamos Vientiane para descansar y comer algo diferente a arroz, sopa o noodles y tomar unos buenos cafés expresos. Durante nuestra estancia aquí escuchamos que un tifón paso por filipinas y ocasionó más de 1500 víctimas.

Nuestro siguiente destino es Khong Lor y para ello cogemos tickets de autobús en una agencia del centro de Vientiane por 100.000 kips (10 €) por persona.

Más información en viajefilos.com

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