Tam Coc, un río entre cuevas y arrozales

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A Tam Coc llegamos desde Hue en un autobús nocturno por 270.000 dongs (13,5 €). Se supone que el trayecto duraría unas 12 horas, pero realmente tardamos 19 horas. Y se supone que nos dejarían en Nih Binh pero realmente nos dejaron en Tam Coc. Esto no nos importó ya que sabíamos que Nih Binh no ofrecía nada, Tam Coc es un lugar tranquilo y desde aquí se cogen las barcas para hacer el recorrido por el río pasando por tres cuevas. Enseguida nos dimos cuenta que el hotel donde paró el bus tenía algo que ver con el hecho de que parara allí. Una pareja que bajó del autobús se enfadó bastante porque tenían reservado el alojamiento en Nih Binh, por lo que tuvieron que gastar en un taxi, el autobús a Ninh Binh pasaba una hora más tarde.

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Curiosa forma de remar con los pies

Antes que nada chequeamos el precio de varios alojamientos y nos alojamos en el guesthouse Ha Trang por 7 dólares (5,25 €). Suponemos que los precios en Nih Binh son más económicos, pero éste nos pareció bien.

Visitando el río de Tam Coc

Esa misma tarde nos acercamos a la orilla del río de Tam Coc donde están todas las barcas que hacen el recorrido turístico. Hay una taquilla y los precios subieron a partir de septiembre de 2013 y ahora son: 80.000 dongs por persona como ticket de entrada, más 100.000 dongs el uso de la barca (máximo dos personas). En total el viajecito de los dos en barquita nos salía 260.000 dongs, o sea 13 dólares (9,75 €), y pensamos en hacerlo a la mañana siguiente. Así que dimos un paseíto por una de las orillas del río. Llegamos a un puente desde donde sacamos unas fotos, y al poco se acercó un señor y nos ofreció el viajecito por 150.000 dongs, le regateamos un poco y al final nos lo dejó la vuelta en barco por 120.000 dongs (4,5 €). Eran las 3 de la tarde, una buena hora para hacer la excursión.

El trayecto en barca por Tam Coc dura alrededor de hora y media. Es muy agradable hacer este recorrido y el paisaje está genial. Se pasa tres veces a través de cuevas que dan salida a la otra parte de la montaña. Finalmente se llega a un lugar donde se da la vuelta y se regresa por el mismo lugar. A nosotros nos gustó mucho, a pesar de que en esta época los arrozales estában ya cosechados, el día estaba un poco brumoso y el paisaje no era tan espectacular como se ve en algunas postales donde el verdor de los arrozales contrasta con el azul del cielo.

En Tam Coc hay un pequeño mercado donde venden fruta, verdura, pescado y carne. Compramos unos plátanos y unas mandarinas. Al comprarlas no tuvimos que regatear, y ha sido la primera vez que desde que entramos a Vietnam nos piden por unos plátanos un precio justo. Por aquí pasa mucha gente en excursiones organizadas, sobre todo desde Hanoi, llegan hacen la excursión y se marchan.

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En el templo de Mua Cave

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Alrededore de Tam Coc

Al día siguiente alquilamos unas bicicletas porque los templos que íbamos a visitar estaban cerca. De primeras nos pidieron 100.000 dongs (5 dólares) por alquilar una bici, cuando en cualquier otro lugar de Vietnam siempre ha sido 20.000 dongs (1 dólar). Finalmente nos las dejaron por 30.000 dongs cada bicicleta, o sea 1.5 dólares (1,15 €). Primeramente fuimos a ver el templo de Mua Cave, el cual se encuentra en la cima de una de las montañas cársticas de la zona y desde donde se puede disfrutar de unas vistas realmente bonitas. La entrada al acceso a las escaleras está a unos 3 kilómetros desde Tam Coc y la entrada cuesta 30.000 dongs por persona (1,2 €). Aunque lo venden como un templo, la verdad es que arriba no hay más que una figura de una virgen en un pequeño santuario (un tejadito con cuatro columnas) y abajo hay un pequeño lago y una especie de jardín descuidado y una cueva que atraviesa la montaña llegando a la zona del río cerca de donde hacen la excursión con las barcas. Realmente te cobran por dejarte subir por las escaleras, pero en fin, el sitio y las vistas nos gustaron.

Al entrar al recinto y comprar los tickets 30.000 Dongs por persona (1.20 €) nos vino un señor diciéndonos de malas maneras que por aparcar las bicicletas dentro del recinto debíamos pagar 3.000 dongs (0,12 €), así que las aparcamos fuera porque aunque sólo eran 3.000 dongs no nos apetece que nos traten de ese modo. El  hombre se enfadó mucho cuando le dijimos que las dejaríamos fuera, pero nos dio igual, le sacamos una foto al hombre con su cara de amargado (por si al regresar encontramos las bicis pinchadas quedarnos con su cara), y nos dirigimos hacia las escaleras. Estuvimos disfrutando de las vistas un buen rato mientras nos comíamos las mandarinas que habíamos comprado el día anterior.

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En el templo Thai Vi

Después nos dirigimos al templo Thai Vi, y para ello volvimos a la zona del pueblo de Tam Coc. Éramos los únicos que estábamos en el templo, a excepción de un señor que suponemos era el encargado de cuidar del mismo. Este señor se puso a tocar de repente unos instrumentos muy curiosos made in Vietnam. La entrada al templo es gratuita y no es nada del otro mundo pero el paseo por los alrededores está muy bien, sobre todo cuando te metes por caminitos que no saben a dónde llevan y te sorprenden con su paisaje.

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Visitando el templo Bich Dong

El tercer templo que visitamos fue el Bich Dong. Este templo nos gustó bastante, sobre todo porque está bastante mimetizado con el entorno. Consta de cuatro niveles con sus correspondientes templitos. Cuando subimos hasta el final seguimos subiendo por las rocas de la ladera esperando conseguir unas bonitas vistas, pero la verdad es que no eran para tanto, así que se puede evitar. La entrada a este templo es gratuita.

Poca cosa más se puede hacer en este pueblo, más que relajarse, tomarse una cerveza y cenar.

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Nuestro siguiente destino será Hanoi. En un principio pensábamos que deberíamos ir hasta la estación de autobuses de Ninh Binh y allí coger un bus local hasta Hanoi, ya que no queríamos pagar los 7 dólares por persona que nos pedía una agencia. Pero el señor de nuestro guesthouse nos informó que pasaba un autobús local a las 06:45 horas por Tam Coc e iba directamente a Hanoi por 75.000 dongs, o sea 3,75 dólares (2,80 €). Le dimos el dinero y él se encargó de cogernos los tickets directamente. No sabemos lo que cuesta realmente este autobús si lo coges tú directamente pero nosotros dejamos que se quedase con su comisión, porque era una familia muy agradable. El autobús llega a la estación de autobuses de My Ding en Hanoi.

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