Siem Reap, la ciudad más visitada de Camboya

Llegamos a Siem Reap desde Sihanoukville en un autobús nocturno por 16 dólares (12 €), por lo que a las 6 y media de la mañana ya estábamos en esta ciudad.

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Restaurantes del centro

Tal y como nos dijeron en la agencia donde cogimos los tickets de autobús, cuando llegamos había numerosos conductores de tuk-tuks esperando por los clientes de los autobuses, y uno de ellos tenía un cartel con nuestro nombre. Nos llevaría al hotel que quisiéramos gratis. Suponemos que el chico ganaría algo de comisión del hotel e insistía para que fuéramos con él al día siguiente para conocer el parque arqueológico de Angkor, pero le dijimos que no, porque habíamos decidido hacer la visita en bicicleta. Después de visitar varios guesthouses que estaban llenos, nos alojamos en el guesthouse Ivi por 7 dólares (5.25 €). La habitación es bastante grande, con wifi y cerca de una terraza muy agradable. Además se encuentra en un lugar muy céntrico, cerca de Old Market y Pub Street. Al otro lado del río también hay numerosos alojamientos.

Moverse por Siem Reap

Desde el guesthouse Ivi llegas al centro de Siem Reap andando en apenas cinco minutos. Las calles del centro son muy agradables, y es un buen lugar para tomarte una cervecita o un café en alguna de las terrazas de sus restaurantes.

Los precios en esta ciudad de Siem Reap son más altos que en el resto del país, incluso más caros que en la zona turística de playa del sur. Es complicado encontrar lugares para mochileros con precios para mochileros. Cerca del mercado nocturno hay un par de restaurantes de gente local, donde te cocinan en la misma calle, y puedes encontrar platos por 2 dólares aunque la cantidad que te sirven es bastante pequeña.

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Colorida calle Pub Street

El centro de Siem Reap es bastante compacto y como áreas principales destacan la zona de Old Market, Wat Bo, el Antigua Barrio francés (Old French Quarter) y Taphul Village. La famosa calle donde hay restaurantes y bares se llama Pub Street.

En lo referente a los mercados de Siem Reap, “Angkor Night Market” está lleno de souvenirs, y algunos puestos están construidos al estilo khmer. Hay productos hechos a mano, así como ropa, artesanía y bisuteria. Aquí se puede encontrar copias de guías Lonely Planet en inglés muy baratas. Hay varios mercados nocturnos, pero quizá éste sea el más original. El “Old Market” es también bastante popular con todo lo típico que se pueden encontrar en los mercados turísticos. Aquí hay varios puestos de comida en la calle con precios más asequibles que los de los restaurantes de la zona. En este mercado se venden productos frescos y suele haber bastante actividad por las mañanas. También está el “Art Centre Night Market” localizado al otro lado del río. Algunas ong´s venden aquí sus productos. El “Center Market” es también conocido como el “New Market” y es otra opción para los muchos turistas de esta ciudad. Si buscas un centro comercial con tiendas más modernas puedes visitar el “Lucky Mall” donde además hay un supermercado, aunque los precios son bastante altos. Aquí encontramos embutido de nuestro estilo, y nos hicimos unos buenos bocadillos de chorizo, jeje.

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En un templo del centro

Por la tarde-noche alquilamos unas bicis por 1 dólar al día, así podríamos salir temprano a la mañana siguiente hacia los templos de Angkor desde Siem Reap. En esta ciudad no se puede alquilar moto. Es una pena porque con la moto se podrían visitar los templos de maravilla. Pero suponemos que los tuk-tuks no podrían ganarse la vida si la gente alquila moto.

La mayoría de la gente alquila el tuk-tuk  y  lo tienen a su disposición todo el rato,  podréis parar en los templos que queráis del recorrido y permanecer en ellos el tiempo que necesitéis. También se puede alquilar por medio día desde Siem Reap.

El recorrido que hicimos por los templos de Angkor, durante los tres días que los visitamos, lo hemos añadido en la siguiente entrada. El precio de entrada por tres días es de 40 dólares por persona (30 €) y puedes usarlo durante los siete días siguientes. Nosotros intercalamos un día de visita con un día de descanso. Al sacar el ticket de entrada te sacan una foto y esa foto aparece en el ticket, que no es más que un pedazo de cartón que en un principio dudamos que nos dure los tres días de recorrido, pero con cuidado nos duró, jeje. Nos recuerdan que si perdemos el ticket o si se estropea deberemos comprar uno nuevo, y si queremos un plástico para protegerlo debemos comprarlo. Es un robo porque pagas 40 dólares, y no sólo no te dan un plástico para proteger el ticket, sino que ni siquiera te dan un plano para orientarte. De todas maneras en los guest house hay mapas gratis de la zona de las ruinas por un lado y al otro lado un mapa de la ciudad de Siem Reap

Lo de orientarse es otro tema. La ausencia de carteles es la tónica general en todo el recorrido. En caso de duda es mejor parar y preguntar por dónde estás y hacia donde debes seguir. De hecho son pocos los templos que tienen un cartel donde aparezca su nombre, y menos una pequeña descripción del mismo. Esto es el recinto de Angkor Wat, las importantes ruinas Patrimonio de la Humanidad, eso que todo viajero debe visitar al menos una vez en su vida, y otro lugar donde ganan una pasta pero invierten poco en el terreno.

En los restaurantes hay que pedirles el menú camboyano, y se reirán, entonces te harán una rebaja bajando la voz. Un arroz frito con pollo en la carta pone 4 dólares, la camarera nos ofrece 3 dólares, y nosotros le decimos que 2 dólares, enseguida dice que sí. Un lugar donde suele parar mucha gente es enfrente del Patio de los Elefantes. Nosotros aprovechamos para que nos cargaran la batería de la cámara de fotos. Las botellas de agua fría de 1.5 litros piden 1 dólar,  no paguéis más de 2000 riales (La mitad)

Disfrutamos mucho los tres días que pasamos conociendo las ruinas de Angkor. Viendo estas ruinas entiendes porque Camboya, hace menos de mil años, era la potencia más grande del Sureste Asiático después de China.

Nuestro siguiente destino desde Siem Reap es Battambang y para ello cogemos un ticket de autobús en una agencia por 6 dólares (4,5 €). Te recogen en el guesthouse con una furgoneta y te llevan hasta la estación de autobuses. El trayecto dura alrededor de 3 horas.

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