Orchha, pueblo salpicado de palacios y templos

Orchha

Desde los templos cerca del río

Llegamos a la estación de tren de Orchha desde Khajuraho por 120 rupias por persona (1,60 €), en la clase de sleeper sin aire acondicionado. Salimos a las 09:30 horas y llegamos sobre las 14:00 horas. Lo normal es parar en Jhansi (a unos 15 kilómetros de Orchha), pero este tren paró en la estación de Orchha, y bajamos aquí (no todos los trenes paran). De todas formas tuvimos que coger un rickshaw por 50 rupias (0.70 €), ya que la estación se encuentra a las afueras del pueblo.

Con el rickshaw vimos varios alojamientos y nos quedamos en el guesthouse Laksmi View. Este guesthouse situado en una zona tranquila del pueblo, nuevo, apenas tenía 4 meses, estaba muy bien y muy limpio, y nos dejaron por 400 rupias una buena habitación.

Orchha es un pueblo bastante tranquilo con un paisaje salpicado de palacios, y si andas un poco puedes ver muchos templos, los cuales se encuentran muchos en ruinas y son utilizados por la gente local para vivir o para guardar su ganado.

La misma tarde que llegamos nos juntamos con la pareja de portugueses que conocimos en el tren cuando íbamos a Khajuraho y dedicamos esa tarde para recorrer la zona del río, una zona muy bonita. Aquí encontramos unos cuantos edificios antiguos que exploramos por todos sus rincones, unos edificios que parecían abandonados, y debido a que no habían recibido ningún tipo de restauración disfrutaban de un encanto especial. Subimos por sus escaleras hasta los pisos más altos, nos pareció increíble la riqueza arquitectónica que tiene este pueblo y disfrutamos de la belleza de estos edificios con la bonita luz que nos ofrecía el atardecer.

Orchha

Al día siguiente visitamos los palacios principales. Hace unos años se pagaba la entrada de cada edificio que visitabas, pero ahora hay un ticket conjunto de 250 rupias por persona (3,50 €) con el que puedes entrar a los palacios, además del templo Laksmi. Nosotros llegamos a primera hora, abren a las 08:00 horas, y durante un buen rato estuvimos solos. Puede que sea interesante tener un guía para que te cuente toda la historia de este lugar, pero lo que resulta realmente agradable es perderte por los pasillos de los edificios, por las estrechas escaleras y mirar por sus numerosos balcones en silencio, dirigiéndote hacia donde quieras sin tener que pararte en cada esquina y prestar atención a una explicación. Este lugar te invita a imaginarte la vida que había aquí hace unos siglos, una vida de lujos, de arte, de extravagancias quizá.

La mayoría de los grupos que llegan a Orchha sólo ven los palacios Raj Mahal, Jahangir Mahal, el templo Chaturbhuj y quizá el templo Lakshminarayan (el templo de Laksmi), pero merece la pena pasar aquí unos días y recorrer andando los alrededores para hacerte una idea de la grandiosidad esta antigua capital Bundela y visitar las numerosas construcciones que todavía quedan en pie y de los templos que hay alejados del centro que poca gente explora.

Orchha

Colorido de Orchha

El centro de este pequeño pueblo tiene mucho colorido. Cerca del bazar está el templo Ram Raja, donde los lugareños hacen largas colas para dejar ofrendas y recitar sus oraciones. El templo está dedicado a Rama, y es el único templo del país donde se venera a Rama como si fuera un rey.

Nosotros nos enteramos más tarde pero en Orchha está adquiriendo especial fama lo que se conoce como “Friends of Orchha”. Se trata de una iniciativa que ofrece a los viajeros alojamiento en casas de la gente local, come la comida que comen ellos y puedes ayudar en las tareas que realizan. Este lugar se encuentra a unos 5 minutos andando desde el templo Laksmi y es una buena manera de relacionarte con la gente local. El precio del alojamiento es de 550 rupias (1 persona) o 650 rupias (2 personas), y esto incluye un té por la mañana y el agua caliente de la ducha. El desayuno cuesta 40 rupias, la comida 80 rupias (vegetariana) o 150 rupias (no vegetariana), … etc. El lugar tiene diferentes homestays y nos enseñaron una habitación que era muy muy básica, aunque parecía que había otras que estaban mejor. Parte del dinero recaudado se lo queda la familia y el resto va para un fondo común. Esperemos que esta iniciativa siga funcionando y lo recaudado sirva para mejorar la vida de los más pobres del pueblo.

Es curioso visitar el Phool Bagh, que está muy cerca del bazar, y consta de antiguos jardines rodeado de edificios que suponemos serían antiguas viviendas. En el centro de los jardines hay un pequeño santuario, y el lugar supone un pequeño remanso de paz en este pequeño pueblo, que aunque pequeño es inevitable escuchar continuos pitidos de los vehículos que transitan por él.

Orchha

De Orchha a Agra

Nuestro siguiente destino será Agra. Lo mejor es ir en tren ya que los autobuses son lentos y hay pocos directos, ya que la mayoría van hasta Gwalior y desde allí habría que hacer trasbordo hasta Agra. Así que preguntamos en varias agencias de Orchha sobre los tickets de tren para Agra. Todas las agencias nos dijeron que en el único tren que había plazas era el tren de las 15:30 horas, nos dijeron precios desde 190 rupias hasta 350 rupias por persona, y además había que pagar un suplemento de 75 rupias por persona por el trámite de la compra. Como sabíamos que había trenes cada hora decidimos ir al día siguiente por nuestra cuenta a la estación de tren y coger el ticket allí directamente, nos parecía raro que no hubiera disponibilidad. El trayecto es de apenas 3 o 4 horas, por lo que no nos importaba ir en la categoría más baja, y si no quedaban plazas iríamos en bus. En la India con paciencia se llega a cualquier lugar.

Más información en www.viajeporindia.com

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