Omkareshwar, y su bonita isla en forma de Om

Omkareshwar

Llegar a Omkareshwar desde Ajanta a supuesto tener que coger unos cuantos autobuses. Desde Fardapur cogimos un autobús a Jalgaon (61 rupias por persona, 0,80 €), desde Jalgaon cogimos un autobús a Buranpur (104 rupias por persona, 1,3 €), desde Buranpur al cruce donde está la estación de tren de Omkareshwar (110 rupias por persona, 1,35 €), y desde allí, para hacer los 12 kilómetros que faltaban, cogimos un autorickshaw compartido por 20 rupias. Llegamos al pueblo de Omkareshwar hacia las 4 de la tarde.

Nos alojamos en el Hostal Geeta Shri por 350 rupias (4,30 €). Todo el mundo nos indicaba el Ganesh guesthouse que tenía habitaciones muy económicas, desde 100 rupias, pero eran demasiado básicas. Así que nos alojamos en el Geeta Shri aunque utilizamos el restaurante de Ganesh Guesthouse ya que el pueblo no ofrecía muchas más opciones.

Omkareshwar

Estamos en fin de semana y hay muchos indios que se han acercado aquí para visitar los templos y disfrutar de un refrescante baño en el sagrado río Narmada.                     Omkareshwar es un lugar bastante religioso donde Shiva tiene especial relevancia. Enfrente de la población hay una isla donde hay varios templos, así como un camino bastante agradable que prácticamente rodea toda la isla. Se puede cruzar el río usando las numerosas barcas que hay junto a los ghats, o se puede usar algunos de dos altos puentes cercanos. La verdad es que no entendemos como hay tantas embarcaciones ya que los puentes están realmente cerca, aunque probablemente los puentes se han hecho hace poco y las barcas se resisten a desaparecer. Desde los puentes ya se puede ver la impresionante presa que se ha construido cerca de Omkareshwar. La construcción de esta presa estuvo llena de polémica, hubo muchas movilizaciones de ecologistas y de toda la población de Omkareshwar que tuvo que trasladarse a vivir a otro lugar porque el agua inundó sus tierras y hogares. Se trata de la segunda presa más grande del mundo, después de una presa china. Con la presa se obtiene energía hidráulica, pero durante nuestra estancia en el pueblo los cortes de luz eran continuos.

Omkareshwar

Por la mañana cruzamos el río por uno de los altos puentes llegamos a la amplia isla, y subiendo los 287 escalones, visitamos el templo del siglo X conocido como Gaudi Sonnath Temple. Vimos unos cuantos sadhus junto al templo, y la mayoría de los hombres llevan pintado en la frente las tres rayas blancas que simbolizan el respeto a Shiva. Cerca se encuentra la enorme estatua de este Dios hindú de 30 metros de altura en cuyo templo encontramos a unos cuantos niños que estaban sentados en el suelo estudiando, pero al vernos comenzaron a hacer tonterías y encontraron una buena disculpa para dejar los libros, jeje, esto es igual en todos los sitios. Siguiendo el camino pasas junto al Ashram del Baba Kailashi y enseguida llegas al templo con estatuas de elefantes en su base conocido como Siddhanatha Temple. Desde aquí se puede apreciar la enorme amplitud de la presa. Después de pasar junto a unas especies de cuevas donde encontramos a algunos sadhus dormitando llegamos al otro puente. Desde aquí nos dirigimos al templo blanco llamado Shri Omkar Mandhata, que debe ser un templo muy venerado porque encontramos muchísimos peregrinos dejando ofrendas y realizando sus cánticos.

Omkareshwar

Continuamente te ofrecen excursiones por el río con las barcas. No nos dejaron muy claro el recorrido que hacían pero decidimos probar. Por 100 rupias nos dieron una vuelta que no duró ni 15 minutos, de los cuales 5 se usaron para llenar el depósito de combustible, y ni siquiera se acercó a la zona de la presa. O sea, no merece la pena para nada.

Conocimos a una chica Canadiense que llevaba viviendo en este pueblo 6 años. Vestía con unas túnicas negras y nos contó que vivía en uno de los ashram que hay en la isla, pero nos extrañó que la vimos cenando en el restaurante del Ganesh Guesthouse y la volvimos a ver en el mismo guesthouse desayunando por la mañana.

Omkareshwar

Este pueblo es bastante curioso y apenas se ven turistas extranjeros. Nuestro siguiente destino es Maheshwar y normalmente hay autobuses hacia allí cada hora pero mañana es festivo, se celebra el Holi, por lo que sólo hay un autobús que sale a las 6 de la mañana, así que habrá que madrugar.

Más información en http://omkareshwar.org/

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