Mekong – De Huay Xai a Luang Prabang por el rio

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Barcas que cruzan el Mekong de Tailandia a Laos

Para ir de Chiang Rai a Laos cogimos un autobús a las 6 de la mañana en la terminal 1 de autobuses (65 bahts por persona, 1,5 €) y tardamos dos horas y media hasta Chiang Khong.

Llegas a estación de autobuses de Chiang Khong y desde allí hay que coger un rickshaw (30 bahts por persona, 0,75 €) hasta el muelle donde está el punto de salida de inmigración de Tailandia, donde te sellan el pasaporte y donde se cogen las barcas para cruzar el Mekong hasta Laos.

La barca que cruza el río Mekong cuesta 40 bahts por persona (1 €), y nada más llegar al otro lado te dan los formularios que hay que rellenar para formalizar el visado de Laos. La gente se amontona porque la oficina todavía estaba cerrada cuando llegamos. Llegas a la población de Huay Xai (Laos). Allí mismo hay una oficina de cambio de divisas, que si está abierta, con el cambio de 1 euro a 10.800 Kips en efectivo. Nosotros nos acercamos al pueblo y sacamos dinero del cajero, aunque no funcionaba y tuvimos que hacerlo desde la ventanilla del banco. Con tarjeta de crédito el cambio lo calculamos a 10.300 Kips un Euro, después de las comisiones aplicadas, por lo que nosotros para redondear consideraremos en este viaje que 1 Euro son 10.000 kips.

Con los formularios rellenados se entrega el pasaporte junto con una foto y esperas hasta que te llamen. Cuando lo hacen les pagas los 35 dólares y te devuelven el pasaporte con el visado. Hay quienes pagaban en bahts. Todo resulta bastante sencillo. A las 09:50 ya teníamos todo hecho.

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Transporte esde el centro de Huay Xai hasta el Muelle de los barcos lentos

Cerca de la oficina de pasaportes hay una persona vendiendo los tickets para el barco lento, te cobra 260.000 Kips, o si prefieres pagar en bahts son 1.000 bahts (unos 26 €). Allí mismo esperas para que te recojan y te lleven al muelle. Fuimos muchos los que elegimos esta opción. Nos dijeron que el barco salía a las 11:00 horas, pero salimos a las 13:15 horas, ¡Bienvenido a Laos! Cuando llegamos al muelle nos dimos cuenta que el ticket valía 220.000 Kips (22 €) si lo comprabas por tu cuenta, sólo era cuestión de coger un rickshaw y acercarte hasta el otro lado del río donde salen los barcos lentos hacia Luan Prabang. Si no tienes prisa puede ser buena idea quedarse en este pueblo de Huay Xai una noche, y tomar un primer contacto con Laos. Preguntamos el precio de una habitación en una guesthouse en Huay Xai y pedían 60.000 Kips (6 €).

El barco tarda en llegar a Luang Prabang dos días por el Mekong, o sea hacemos el primer día el trayecto hasta Pak Beng, y el segundo completamos el recorrido. Se supone que es un recorrido por el río Mekong de unas 7 horas, pero como salimos tan tarde el barco fue rápido para llegar a las 18:30 horas, o sea tardamos unas 5 horas. A partir de esa hora se hace de noche muy rápido y los barcos no navegan. Calculo que en el barco iríamos unas 60 personas.

Desde Huay Xai a Luang Prabang en autobús con aire acondicionado cuesta 170.000 Kips precio de agencia (17 €), y tarda unas 12 horas.

El barco estaba mejor de lo que esperábamos. Se veía que los asientos eran de autobús, de los antiguos, que los habían anclado a unos tacos de madera, pero eran cómodos y había espacio para moverse. El recorrido por el Mekong nos gustó mucho, resultó una travesía muy agradable y se nos hizo bastante corto. Nos dijeron que la cosa se pone un poco desagradable si llueve, ya que los laterales están abiertos y sólo disponen de unas lonas que con la lluvia mojan más de lo que tapan. Pero, en fin, no fue nuestro caso porque nos hicieron dos días perfectos para navegar. En el barco se pueden comprar bebidas, aperitivos y noodles instantáneos.

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Cuando llegamos a Pak Beng nos alojamos en la guesthouse Si Vong por 60.000 Kips (6 €), habitación con baño, agua caliente y wifi. Este pueblo es bastante pequeño y se pueden ver varios alojamientos lujosos, los cuales se llenarán de viajeros en tours organizados.

En los menús de los restaurantes de la calle principal el arroz frito con pollo cuesta 15.000 Kips (1,5 €) y la cerveza 12.000 Kips (1,2 €).

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Por el Mekong

Al día siguiente cogimos otra vez el barco y salimos a las 09:00 dirección a Luang Prabang. Durante el trayecto paramos varias veces a recoger a gente de la orilla, y sobre las 4 de la tarde ya habíamos llegado a Luang Prabang.

El barco para lejos de la ciudad. Los rickshaws se apilaban para llevar a la gente a la ciudad y tuvimos que adquirir un ticket de 20.000 kips por persona (2 €) para que te deje en el centro de Luang Prabang.

Nos resultó muy fácil encontrar alojamiento en Luang Prabang ya que hay mucho para elegir, y nos quedamos en el guesthouse Sok Dee Residente por 60.000 Kips (6 €), baño privado, agua caliente y wifi en la habitación. En la mayoría de los alojamientos piden esta cantidad, pero esté lugar fue el que estaba mejor de los que vimos con diferencia.

Más información sobre como llegar de Huay Xai a Luang Prabang en nosvemos.es

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