Delhi, capital y microcosmos de la India

Llegamos a Delhi sobre las 16:00 horas desde Rishikesh, en un autobús con aire acondicionado por 550 rupias (6,8 €). Salimos a las 8 de la mañana y el autobús nos dejó en Dehli en Kashmere Gate, en la estación de autobús “Inter State Bus Terminal”. Allí mismo cogimos el metro hasta la parada de “New Delhi Station”, desde donde cogimos un rickshaw que por 30 rupias nos acercó hasta Paharganj, la calle conocida como Main Bazar.

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Paharganj

Para estos últimos días en India decidimos buscar un alojamiento que estuviera bien, al menos que fuera amplio, luminoso y limpio. Nos aconsejaron el hotel Vivek, que por 750 rupias (9,3 €) tienen habitaciones bastante decentes, también tienen habitaciones por 600 rupias, y vimos que allí había bastantes occidentales. Pero encontramos uno que estaba bastante mejor y nos lo dejaron por 800 rupias (10 €), el hotel City Height, en la calle principal de Main Bazar. Para haceros una idea esta habitación se puede comparar a un hotel de 4 estrellas, con aire acondicionado, nevera, televisión grande, es decir, un lugar muy agradable para descansar después de dar vueltas por Delhi, que es agotador.

La situación de Paharganj está muy bien ya que aquí está la estación de tren New Delhi y la entrada de Metro New Delhi está muy cerca. De todas formas, cuando teníamos que coger el metro utilizábamos los rickshaws para ir hasta la entrada de la estación por 30 rupias, y así evitarnos la caminata de 10 minutos con los pitidos y el calor. Cerca de Paharganj también está la estación de metro de Ramakrishna Ashram Marg, a la cual se llega fácilmente andando. La zona de Paharganj es realmente ruidosa. El primer día llegas a pensar que no es para tanto, pero al segundo día ya empiezas a entender porque en este país se crearon los ashrams, lugares de paz y armonía.

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Mezquita Jama Masjid

Visitamos la mezquita Jama Masjid, una de las mezquitas más grandes de la India, la cual se encuentra muy cerca del Fuerte Rojo y al principio de la concurrida calle de Chandni Chowk, en la Vieja Delhi. Llegamos hasta aquí en rickshaw desde Paharganj en apenas 10 minutos. La entrada a la mezquita es gratuita pero debes pagar 300 rupias por entrar con cámara de fotos (3,75 €). Nos parece muy bien que no dejen sacar fotografías porque la gente está rezando, pero cuando el tema de sacar fotografías depende de dinero ya no nos parece tan bien, además 300 rupias es demasiado. Nos negamos a pagar esa cantidad, y como nuestra cámara de fotos es pequeñita la colamos. El edificio de la mezquita tiene tres cúpulas de mármol, y en su sala principal de oración hay diversas baldosas de mármol blanco con inscripciones que narran la historia de la mezquita. El enorme patio principal tiene una capacidad para 25.000 personas y en la mezquita hay reliquias del profeta Mahoma, como un pelo, una sandalia y la huella de su pisada.

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Fuerte Rojo

Cuando salimos de la mezquita Jama Masjid nos dirigimos andando hasta el Fuerte Rojo pasando por numerosos puestos de ropa montados en mitad de la calle. La entrada al Fuerte Rojo cuesta 250 rupias por persona (3,10 €), dispone de amplios espacios verdes, se pueden visitar algunos edificios y ofrece al visitante un par de salas de exposición donde se exponen objetos y fotos que cuentan la historia de este lugar además de la historia de la independencia de la India. Después de ver el Fuerte Rojo de Agra este Fuerte nos ha defraudado bastante y el entorno lo tienen bastante descuidado.

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Chandni Chowk y el mercado de especias

Desde el Fuerte Rojo nos dirigimos andando a Chandni Chowk, una zona de mercado de las más vibrantes y antiguas de Delhi, que fue construida en el siglo XVII. Se trata de una calle central llena de comercios, mercancías, gente y vehículos, con calles adyacentes (algunas muy estrechas) donde la gente compra y vende de todo. Como queríamos comprar especias en Delhi nos dirigimos a spice market, allí puedes encontrar de todo y en la cantidad que quieras. Pronto comenzamos a estornudar debido al olor a especias que llenaban el ambiente, y nos dimos cuenta que no éramos los únicos, tanta especia junta hace que se te seque mucho la garganta.

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Connaught Place

Visitamos la famosa zona de Connaught Place pero no nos pareció nada interesante. Se trata de una zona con edificios circulares donde puedes encontrar tiendas de marcas famosas con productos a precios iguales que en tu país, así que nos fuimos de allí enseguida.

La visita que hicimos al Templo de Loto (Lotus Temple) nos gustó mucho. Fuimos en metro hasta la estación de Kalkaji Mandir, en la línea violeta, y desde allí mismo se ve el templo. Nos sorprendió la larguísima cola que había para entrar, y suponíamos que era para entrar, pero nos hicimos los despistados y llegamos hasta la entrada donde nos confirmaron que esa cola era efectivamente para entrar. Tal y como hacen los indios casi siempre, nos colamos descaradamente. Los jardines que rodean el Templo de Loto están muy bien cuidados y ofrecen un escenario idílico. Hay un momento que debes quitarte el calzado y el suelo arde, tuvimos que ir corriendo hasta la siguiente sombra para poder acercarnos al edificio, jeje, y no éramos los únicos que corríamos. El edificio es realmente bonito. Debido a que había mucha gente se organizaban filas para entrar dentro del edificio a turnos. Una vez dentro podías estar allí el tiempo que quisieras. Dentro se estaba fresquito, pero lo cierto es que había poco que hacer allí y la ausencia de imágenes y decoracion ofrecía un escenario un poco soso. El Templo de Loto es el templo del Bahaísmo, una religión que dice que Jesús, Buda, Ala, Krishna… son el mismo Dios y que algunos le llaman de una manera y otros de otra, “Un único Dios, una única Religión, una única Humanidad”. También dice que la Tierra es un único país y la humanidad son sus ciudadanos, proclama la igualdad entre el hombre y la mujer, una educación  universal, armonía entre la ciencia y la religión, y dice que hay que eliminar todo tipo de prejuicios, así como la extrema riqueza y la extrema pobreza.

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Templo de Loto

Para ir al aeropuerto cogimos un rickshaw en Paharganj que por 50 rupias nos llevó hasta la estación de metro Shivaji Stadium. Esta estación está en la línea naranja, la línea que te lleva hasta el aeropuerto. El ticket desde aquí al aeropuerto en el Airport Express nos costó 120 rupias por persona (1,5 €), y llegamos en apenas 15 minutos.

Aquí acaba nuestro viaje de nueve meses por el Sureste Asiático, Nepal e India, desde julio de 2013 hasta abril de 2014. Y la verdad es que ya estamos deseando poder empezar otro viaje.

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