Chiang Rai, cerca del famoso Triángulo del Oro

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En el mercado nocturno de Chiang Rai

A Chiang Rai llegamos desde Vieja Sukhothai. Para nosotros será una ciudad de paso en nuestro camino hacia Laos. En la carretera principal cogimos un songthaew (30 bahts, 0,8 €) que nos llevó hasta la estación de autobuses de Sukhothai. El autobús hasta Chiang Rai salía a las 09:00 horas y cuesta 266 bahts por persona (6,8 €). Sólo hay tres autobuses al día que hacen este recorrido: a las 06:40, 09:00 y 11:30 horas. Llegamos a Chiang Rai sobre las 4 de la tarde, unas 7 horas.

En Chiang Rai hay dos estaciones de autobuses. Los autobuses de largo recorrido llegan a la Terminal 2, ese fue nuestro caso, por lo que tuvimos que coger un songthaew (15 bahts por persona, 0,4 €) para ir a la Terminal 1, la cual se encuentra en el centro de la ciudad.

Cerca de la estación y andando hay numerosos guesthouses, por lo que es fácil encontrar alojamiento. Nosotros nos alojamos en Boonbundan Guesthouse por 200 bahts (5,10 €).

Al poco de dar una vuelta por Chiang Rai te das cuenta que está llena de turistas, y encontramos a muchos hablando español. A pesar de que esta ciudad tiene poco que ofrecer a los viajeros, éstos se sienten atraídos por su cercanía al Triángulo del Oro, una zona del río Mekong desde donde se puede ver Myanmar y Laos. Además desde aquí es posible hacer las típicas excursiones con elefantes o visitar las “Tribus” cercanas.

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Cenando en el mercado nocturno

Por la noche se monta un mercado nocturno con numerosos puestos que ofrecen souvenirs, y las mismas cosas que puedes encontrar en cualquier otro mercado turístico de Tailandia. Hay varias zonas con mesas donde se puede cenar. Por un lado hay un lugar amenizado con música en directo, y cuando nosotros estuvimos había tres músicos con instrumentos tradicionales tocando una música relajante. Y hay otra zona con muchas más mesas con numerosos puestos de comida alrededor que ofrecen diferentes platos. En la mayoría de las mesas los comensales tenían una pequeña olla de cerámica con caldo que hervía porque dicha olla se encontraba apoyada sobre brasas. Los ingredientes crudos, como ciertas verduras o pedazos de carne, los introduces tú en la olla para que se haga y cuando crees que está hecho lo sacas con un cazo y te lo sirves en un pequeño bol para degustarlo. Sin duda, una buena manera de comer una sopa a tu gusto y recién hecha. Aunque éste es un lugar bastante turístico se puede ver comiendo también a tailandeses.

De todas formas los lugares más económicos para comer son los restaurantes para locales, y destacaríamos unos donde sirven unas sopas de noodles riquísimas. Sobre el mostrador tienen todos los ingredientes como ciertos vegetales, carnes, bolitas de pescado… tu le dices los ingredientes y enseguida te preparan la sopa por 30 bahts (0,8 €).

Nuestro siguiente destino es Laos. Para ello cogemos un autobús desde la terminal 1 a las seis de la mañana, dirección Chiang Khong, y navegaremos nuestro primer día por el Mekong.

Más información de Chiang Rai en myguiadeviajes.com

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