Cat Ba, principal isla habitada de la Bahía de Halong

Bahía de Halong

Puerto de Halong

Para llegar a Cat Ba cogimos un ticket de ida y vuelta desde Hanoi por 25 dólares por persona (18,75 €), utilizando los trayectos que hacen en las excursiones pero quedándonos en Cat Ba y buscándonos nosotros el alojamiento. Nos recogieron en autobús a las 08:00 horas en hotel y llegamos al puerto de la ciudad de Halong a las 12:30 horas. En el puerto estuvimos esperando un buen rato mientras el guía organizaba todo. Entre el grupo que estábamos había gente que hacía la excursión de un día, otros la de dos días, otros las de tres días y nosotros que sólo haríamos el trayecto. En la oficinas del puerto tuvimos que pagar 120.000 dongs (4,5 €) por persona como tasa de entrada a la bahía.

El mismo grupo del autobús fue el mismo grupo del barco. Así pues no éramos mucha gente, unas 30 personas. El barco tiene varias habitaciones, un comedor con una barra y una zona en la cubierta superior con algunas tumbonas y algunos asientos, aunque bastante escasos porque mientras navegábamos y estábamos todos arriba muchos tenían que ir de pie. El barco estaba algo descuidado, es una pena.

Bahia de Halong

Bahia de Halong

Cuando salimos en barco serían las 14:00 horas. El día está bastante brumoso, y apenas se distinguen las formaciones de la bahía que quedan un poco alejadas. Se navega lentamente, pero enseguida llegamos a una isla abarrotada de otros barcos donde se visita una cueva. Aquí pasamos alrededor de una hora. Navegamos un poco más, pero enseguida llegamos al pueblo de pescadores, o pueblo flotante, donde quien quiera puede darse una vuelta en Kayak. Muchos de los que estaban en nuestro grupo deciden que quieren hacer la excursión en kayak, dos de ellos vuelcan con la piragua y se les escucha gritar y al mirarles vemos que llevaban los smart phone en la mano chorreando agua, que putada, estuvimos allí parados unas dos horas hasta que llego el último kayak. Cuando arrancamos otra vez, ya dirección al puerto de Cat Ba, era prácticamente de noche, y el recorrido más bonito entre las formaciones rocosas sólo pudimos intuirlas. Esperemos que a la vuelta podamos disfrutarlas más, por lo menos verlas, jeje.

Bahía de Halong

Bahía de Halong

Llegamos al puerto de Gia Luan sobre las 19:00 horas, al norte de la isla de Cat Ba. Estaba un autobús esperándonos para llevarnos hasta el pueblo de Cat Ba, pero todavía tuvimos que esperar media hora hasta que se aclararan con la gente que estábamos. A unos les decían que no fueran al hotel que tenían reservado, que mejor fueran a otro de la misma compañía, a otros les decían que como eran mucha gente habría que buscar un autobús más grande, a otros nos cambiaban de asiento y no sabemos por qué. Finalmente decidieron que todos cabíamos en el autobús, y aunque es increíble consiguieron meter a todos con el pasillo lleno de mochilas y la gente sentada sobre ellas. Después de una hora llegamos a la ciudad de Cat Ba y enseguida encontramos alojamiento en “Cat Ba Backpacker Hostel” por 7 dólares la noche (5,25 €), muy cerca de donde paró el autobús, en la calle Nui Nogc Street. En esta época hay mucha disponibilidad en los alojamientos.

Cat Ba

La población de Cat Ba se puede recorrer andando. Incluso se puede llegar andando a las playas cercanas de Cat Co. Aún así alquilamos una moto por 60.000 dongs (2,25 €) desde las 10 de la mañana hasta las 6 de la tarde, para ver la zona. Para llegar a la playa Cat Co 3 hay que seguir el paseo marítimo, dejando el mar a la derecha, y es fácil llegar. Desde esa playa sale un camino, bien hecho, por donde puedes ir andando hasta la playa Cat Co 1. La playa Cat Co 2 se encuentra a continuación, y como todas las demás están delante de un complejo hotelero.

En lo alto del pueblo se puede visitar el Canon Fort, un antiguo fuerte francés que fue utilizado durante la guerra de Vietnam. Este Fuerte apenas tiene nada que ofrecer, y la mayoría de la gente visita este lugar para disfrutar de las vistas. La entrada cuesta 50.000 dongs (1,9 €). Pero para tener buenas vistas además de ser gratuito, es mejor el monte que hay enfrente, tiene un monumento extraño en lo alto y se llega por un camino que no se ve pero que está junto al guest house Sun flawer II y luego se suben unas escaleras para llegar hasta arriba y se disfruta de unas vistas fantásticas de la puesta de sol sobre la bahía de Cat Ba (Siempre que el tiempo lo permita)

Cat Ba

En el puerto de Ben Beo

En el pueblo hay agencias que ofrecen excursiones por la bahía entre las formaciones cársticas que hacen que este lugar sea tan especial. También es posible alquilar Kayaks. Lo mejor y lo más económico es acercarse al puerto de Ben Beo. A este puerto se puede llegar fácilmente andando, o también puedes ir en moto-taxi por 10.000 dong por persona (0,4 €). Para alquilar los Kayaks preguntamos en varios sitios. En la misma carretera, antes de llegar al puerto hay un negocio que nos alquilaba el Kayak por 20 dólares al día, pero hablamos con una señora en el puerto que nos dejó el Kayak por 7 dólares (5,25 €). Esta señora tiene el restaurante flotante Quang Anh, es muy simpática, nos mostró toda su piscifactoría y además cuando volvimos de hacer el recorrido nos llevó a Cat Ba en moto gratis.

Cat Ba

Disfrutamos mucho de este día navegando por estas aguas tranquilas, nos encantó. Apenas hay oleaje, por lo que resulta muy sencillo. El paisaje es bonito y no se hace nada aburrido. Encuentras pequeñas playas donde puedes descansar o parar para comer algo, vimos escaladores haciendo varias vías en una de las paredes, hay lugares escondidos donde se han construido bungalows y resorts exclusivos. Y lo mejor son las muchas casas flotantes de los lugareños, los cuales se dedican a la pesca y tiene sus propios viveros de pescado donde guardan el pescado que luego venderán a intermediarios que llegan desde lugares como Hanoi. Comenzamos a remar sobre las 9 de la mañana y estábamos de vuelta sobre las 4 de la tarde, hicimos un recorrido bastante amplio, el día se nos pasó volando, y al día siguiente sin agujetas, jeje.

Cat Ba

Remando por la bahía

Desde el puerto de Ben Bao te ofrecen excursiones en barcos pequeños para dos o tres personas. Puedes hacer un recorrido de unas 3 horas por 10 dólares (7,5 €). En un principio teníamos la intención de hacer esta excursión, pero todo lo que nos iban a mostrar lo vimos ya con el Kayak, así que no lo hicimos.

Cat Ba

Cat Ba

Cuando salimos de Cat Ba tuvimos que pagar una tasa de salida, o una tasa por navegar por la bahía (no lo tenemos claro), de 30.000 dongs por persona (1,2 €). Esto fue toda una sorpresa porque nadie nos había avisado de esto. Cualquier motivo es bueno para sacarte las perras en este país.

El trayecto de vuelta a Hanoi fue bastante más rápido que el de ida. El barco no paró en ninguna cueva y cuando llegamos al puerto tuvimos una hora para comer. Llegamos a Hanoi sobre las 4 de la tarde y nos alojamos en el mismo hostal que la otra vez, en el Hotel Sinh Tourist por 10 dólares en el 53 Luong Ngoc Quyen Street.

Nuestro siguiente destino es Bangkok. Tenemos un vuelo a las 9 de la mañana, así que en un principio teníamos pensado coger un servicio de shuttle (Furgonetas) que va al aeropuerto y salen desde la calle Quang Trung, en el número 1, al sur del lago. El primer shuttle sale a las 6 de la mañana y tarda alrededor de 50 minutos en llegar. Los autobuses salen diariamente (incluidos festivos) cada hora en punto desde las 06:00 hasta las 19:00 horas. El precio del trayecto es de 2 dólares por persona (1,5 €). Pero hemos coincidido con Andrea y Arkaitz, una pareja de viajeros, que como tienen el vuelo a Kuala Lumpur a la misma hora, hemos compartido un taxi con ellos. El taxi cuesta 12 dólares y como somos cuatro nos viene muy a cuenta. Un saludo pareja y buen viaje!!!!

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