Bangkok, centro del Sureste Asiático

Enero 2014

Bangkok

Famosa calle de Khao San

Llegamos a Bangkok, al aeropuerto de Don Muang, desde Hanoi sobre las 12 del mediodía. Desde el aeropuerto de Don Muang cogemos el autobús número 59. Hay que salir del aeropuerto en dirección a la estación de tren, subiendo unas escaleras y siguiendo las indicaciones de bus. No hay que cruzar la autopista ya que la parada está al borde de la carretera en la acera que da al lado del aeropuerto. Antes de subir al autobús confirmar que ese vaya hacia Khao San Road, porque no todos los 59 van hacia allí. Los de color naranja tienen aire acondicionado, y se agradece. El ticket cuesta 23 bahts (0,6 €) por persona y tarda más de una hora dependiendo del tráfico.

Nos alojamos en el Bella Bella Riverview por 250 bahts (6,25 €) en una habitación con baño compartido. Está en 6 Soi Samsen 3, al otro lado del canal cerca del fuerte y muy cerca de Khao San Road. Relación calidad precio muy buena, zona tranquila. El wifi cuesta 50 bahts por día (1,25 €).

Ya estuvimos en Bangkok hace 14 años y nuestra prioridad aquí es sacarnos los visados para la India. Así que al día siguiente es lo que hacemos. Para llegar a la Embajada de la India en Bangkok desde Khao San Road cogimos en la calle Ratchadamnoen Klang Road, cerca de Khao San Road, el autobús número 79, en la parada cerca del 7 Eleven. Este autobús nos lleva hasta Siam Square por 13 bahts por persona (0,35 €). En Siam Square cogemos el BTS (Sky Train) hasta la parada Asok por 28 bahts por persona (0,7 €).

Bangkok

Soi Cowboy Street

Según se llega a la parada Asok hay que buscar la calle Sukhumvit 21 y andar hasta el edificio Tower 253. En el piso 22 de este edificio está el consulado de la India donde tramitan las visas. Para sacarte el visado necesitas fotos de un tamaño diferente al normal, tienen que ser 2 x 2, y te las puedes sacar allí por 200 baths (5 €). Por el formulario que hay que rellenar tienes que pagar 175 bahts (4,4 €). Si te hace falta sacar fotocopias te cobran 5 bahts por cada fotocopia. El visado cuesta 1700 bahts (42,5 €). Además te cobran 400 bahts (10 €) por Sp. Cat. Charge ¿?, 15 baht por Service Charge (0,37 €) y 70 baths por ICWF Charge (1,75 €), en fin una pasta. Tardan entre 6 y 7 días laborables en tramitarte el visado.

Para sacar el visado hace falta que tengas los vuelos de entrada y salida del país. En caso de no tener el de salida hay redactar una carta explicando el porqué y tu itinerario. Además debes de tener una reserva de hotel en tu punto de llegada a la India. La reserva se puede hacer en booking.com y luego al poco se puede cancelar sin gastos. Necesitas también dos fotocopias de la primera página del pasaporte y otras dos de la página donde aparece el sello del visado de entrada a Tailandia.

Tramitar el visado de la India nos llevó toda la mañana. Después hicimos una visita a todo el complejo de tiendas y centros comerciales que hay en Siam Square, el lugar es enorme. Estábamos bastante cansados y apenas le hicimos mucho caso a este centro comercial y volvimos de vuelta a Khao San Road a tomarnos una cervecita a gusto.

Bangkok

Bangkok

Una zona muy agradable cerca de Khao San Road es el fuerte. Desde allí se puede disfrutar de un lugar tranquilo viendo pasar los barcos por el río Chao Phraya. Al atardecer se suele juntar gente para hacer una especie de aerobic al ritmo de la música. Cuando estuvimos coincidió con el Festival de Rattanakosin. La zona alrededor del fuerte se llenó de puestos de comida, de puestos de ropa, de músicos tocando en la calle, y se montó un gran escenario donde realizaron diferentes eventos.

Bangkok

Zona de Khao San Road

La llamada Isla Rattanakosin, es el centro histórico de Bangkok, donde se encuentra la mayoría de los lugares de interés de la ciudad, incluyendo el Gran Palacio y el Wat Pho, así como la famosa calle Khao San Road. Toda la zona se puede visitar fácilmente andando y desde Khao San Road hasta el Gran Palacio se puede llegar andando en apenas 20 minutos.

Antes Bangkok estaba lleno de auto-rickshaws, pero ahora nos hemos dado cuenta que cada vez hay menos. Resulta muy práctico utilizar el transporte público. Los taxis son relativamente baratos. Y si necesitas llegar a un sitio cercano y rápido las moto-taxis son lo mejor. Los conductores de las motos suelen llevar un chaleco reflectante con una placa y un número, y como siempre hay que regatear.

Como ya habíamos estado antes en Bangkok estos días sólo nos apetece relajarnos. En el año 2000 la calle de Khao San y la de Rambutri nos pareció que tenían un carácter bastante más mochilero,no se veían a viajeros con maletas de ruedas ni mochilas tan nuevas y relucientes, no se veían tantos puestos de ropa y los restaurantes tenían todavía cierto carácter asiático.

Nuestro siguiente destino es Ko Chang, donde pasaremos unos días mientras se tramita el visado a la India. Para ello cogemos un ticket de ida y vuelta en una agencia por 600 bahts por persona,  el ticket de vuelta con la fecha abierta. El ticket incluye el autobús hasta el muelle de Trat y el barco hasta el puerto del norte de la isla. A las ocho de la mañana nos recogen y llegaremos sobre las 4 de la tarde.

Volvemos a Bangkok y nos alojamos en el mismo hostal y en la misma habitación, que casualidad, parece ser que han tenido una cancelación de última hora.

Recogemos nuestros pasaportes con el visado de la India. Los pasaportes se recogen en el mismo sitio donde se tramitan de 16:30 a 17:30 horas. Nos ha coincidido unos días con bastantes revueltas ¿? en la capital, y hay numerosas carreteras cortadas. Los mítines que pueden verse por numerosos lugares, como todos los que hay por la zona de Siam Square, nos han parecido que tienen un carácter de fiesta más que de revuelta con muchos puestos de comida, de ropa y de gente enarbolando la bandera tailandesa. En estas revueltas ha habido heridos y muertos ya que algún loco ha tirado una granada contra los manifestantes.

Bangkok

Mercado de Chatuckak

Visitamos el famoso mercado de Chatuckak. Para llegar cogemos el autobús 524 en Samsen Road que nos llevará directamente al mercado en unos 45 minutos. También se puede coger el autobús número 3. Este mercado es bastante grande. Es muy práctico tener un mapa del mercado, hay uno gratuito que a nosotros nos dieron en un puesto de ropa. Este mercado también ha cambiado mucho. Ahora los puestos están bastante ordenados y la sección de animales son simples tiendas de mascotas. Puede ser un buen lugar para hacer las últimas compras si vuelves de unas vacaciones, pero realmente hay pocas cosas que nos sorprendieron.

Nuestro siguiente destino es Calcuta y salimos del aeropuerto de Swanabhumi. Desde Khao San Road hasta el aeropuerto cogemos un ticket en una agencia de viajes por 100 bahts por persona, y nos llevaron en furgoneta en unos 45 minutos.

Más información en www.viajeportailandia.com

Destino anterior… Cat Ba y Halong Bay (Vietnam) Koh Chang… siguiente destino

Galería de imágenes de Bangkok